Vite dei Santi
i nostri modelli e protettori

Bouquet spirituale:

«Iddio della perseveranza e della consolazione vi conceda di avere i medesimi sentimenti gli uni verso gli altri.»

San Paolo, Rom. 15, 5

19 settembre

San Gennaro
San Gennaro

San Gennaro
Vescovo e martire
(† 305)

San Gennaro visse nel III secolo. La sua pietà e le sue conoscenze lo avevano fatto elevare alla sede episcopale di Benevento, che accettò solo per ordine del Papa. Al tempo della persecuzione di Diocleziano, San Gennaro si moltiplicò per sostenere il coraggio dei cristiani e per esortarli al martirio. Il prefetto della provincia lo venne a sapere e lo convocò alla sua corte: "Offri l'incenso agli idoli o rinuncia alla tua vita", gli disse. - 'Non posso sacrificare vittime al diavolo', rispose il Santo, 'io che ho l'onore di sacrificare ogni giorno al vero Dio'". Passò dall'interrogatorio alla fornace; ma ne uscì sano e salvo, come i giovani ebrei di un tempo; i suoi capelli e persino le sue vesti furono rispettati dal fuoco. Poi arrivò la tortura dei chiodi di ferro, che fecero a pezzi il corpo del martire. Poi fu gettato in prigione: "Coraggio", disse ai suoi compagni, "combattiamo generosamente contro il diavolo". Il Signore mi ha riunito a te, perché il pastore non sia separato dal suo gregge".

Il giorno dopo, Gennaio e gli altri martiri furono esposti alle belve nell'anfiteatro di Pozzuoli, alla presenza di una folla di persone. Tutti questi eroi di Cristo portano il segno della croce; cantano inni, aspettando che i denti dei leoni permettano alle loro anime di volare in cielo. Le bestie vengono liberate. Che meraviglia! Leoni e tigri si sdraiano come agnelli ai piedi delle loro vittime e accarezzano coloro che dovevano divorare. Janvier e i suoi compagni vengono quindi condannati al taglio della testa. La tortura fu accompagnata da grandi miracoli. A un vecchio cristiano che gli chiedeva un pezzo dei suoi abiti come reliquia, promise il panno che sarebbe servito per bendarlo; e quando, dopo la sua morte, il boia calpestò la benda insanguinata, dicendo al martire decapitato: "Porta questa benda a colui al quale l'hai promessa", la vittima obbedì e la benda, tra lo stupore di tutti, fu trovata nelle mani del vecchio cristiano.

La storia delle reliquie di San Gennaro è ancora più straordinaria di quella della sua vita. Grazie a San Gennaro, Napoli fu liberata dalla peste nel 1497 e nel 1529; un bambino fu resuscitato dal contatto con l'immagine del glorioso martire; la città partenopea fu più volte preservata dall'eruzione del Vesuvio. Ma un miracolo che si ripete più volte ogni anno a orari fissi è il famoso miracolo della liquefazione e dell'ebollizione del sangue di San Gennaro. Questo Santo è la grande celebrità di Napoli, che lo invoca come suo potente protettore.

Abbé L. Jaud, Vie des Saints pour tous les jours de l'année, Tours, Mame, 1950