Vida de los Santos

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El 3 de enero
  

Santa Genoveva

Virgen
(422-512)

Santa Genoveva
Santa Genoveva

El nombre y la devoción de Santa Genoveva, que no hay que confundir con la legendaria homónima de Brabante, son muy populares en Francia, y sobre todo en París, de la que es Patrona. La vida de la virgen parisiense se encuentra en la Vita Genovefae, escrita unos 20 años después de su muerte. Esta biografía, que hoy se considera como documento histórico atendible aunque no muy genuino, tiene el estilo modesto de quien escribe con fines exquisitamente edificantes, pero logra colocar a la santa en un preciso cuadro histórico. Es su vida reconocemos la verdad y encontramos la realización de esta palabra de San Pablo: "Dios elige en este mundo los instrumentos más débiles para confundir el orgullo y las pretensiones de los hombres." (I Cor. 1, 27)

Nació en Nanterre, en las afueras de París, hacia el año 422. Tenía siete años cuando San Germán, obispo de Auxerre, pasó por el pueblo de Nanterre, donde vivía. Iluminado por una luz divina, el Santo distinguió a esta modesta niña entre la multitud que corría tras sus pasos: "Benditos sean, dijo a sus padres, el día en que se les entregó a ustedes: Su nacimiento fue saludado por los ángeles, y Dios la destinó a grandes cosas". Luego, dirigiéndose a la niña, la confirmó en su deseo de entregarse por completo a Dios: "Confía, hija mía, le dijo, permanece firme en tu vocación; el Señor te dará fuerza y valor."

A partir de ese momento, Genoveva se vio consagrada a Dios; se alejó cada vez más de los juegos y entretenimientos de la infancia y se dedicó a todos los ejercicios de la piedad cristiana con un ardor más allá de su edad. Rara vez vivimos, en una existencia tan humilde, virtudes tan admirables. Sólo era feliz en su distancia del mundo, en compañía de Jesús, María y su ángel de la guarda.

Genoveva recibió el velo a la edad de catorce años de manos del Arzobispo de París, y después de la muerte de sus padres, dejó Nanterre para retirarse a París, en casa de su madrina, donde vivió aún más santamente. A pesar de sus austeridades, éxtasis, milagros, pronto se convirtió en objeto de odio popular, y el celoso demonio provocó una amarga guerra contra ella. Fue necesario un nuevo pasaje de San Germán para restaurar su reputación: "Esta virgen, dijo, será la salvación para todos".

De hecho, en el año 451, el terrible Atila, apodado la Plaga de Dios, invadió Francia. Genoveva tenía unos treinta años. Bajo la amenaza de los Hunos que se acercaban a París, los habitantes iban a huir de la ciudad, pero Genoveva ordenó oraciones públicas, predicó la penitencia y convenció a todos de permanecer ahí, confiando en la protección del cielo. Según su predicción, París ni siquiera fue asediada. Mientras, la Santa corrió el riesgo de ser linchada por los más miedosos. Una vez rechazados los bárbaros, apareció el problema de la carestía: entonces Genoveva montó en un barquito, subió por el Sena y consiguió cereales que distribuyó generosamente a todo el pueblo. Era una digna antecesora de Santa Juana de Arco. Se sirvió de su amistad con los reyes Quilderico y Clodoveo para obtener la gracia para muchos prisioneros políticos.

La Santa murió a la edad de 89 años el 3 de enero de 512. Innumerables milagros han sido realizados por su intercesión. Sobre su tumba se construyó un pequeño oratorio de madera, que fue el origen de una famosa abadía, más tarde transformada en basílica por Luis XV. Se la invocaba sobre todo en tiempos de graves calamidades, como la peste, o para pedir la lluvia o contra las inundaciones del Sena. Los jacobinos de la Revolución francesa destruyeron buena parte de las reliquias y transformaron la basílica de Santa Genoveva -que tomó el nombre clásico de Panteón- en el mausoleo de los Franceses ilustres. Pero el culto a Santa Genoveva continuó en la iglesia cercana de Saint-Étienne-du-Mont.