Vida de los Santos
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Ramillete espiritual:

«Porque ¿qué aprovechará al hombre, si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? ¿O qué recompensa dará el hombre por su alma?»

San Mateo 16, 26

El 19 de abril

San Elfego
San Elfego

San Elfego
Obispo de Cantorbery, Mártir
(954-1012)

San Elphege nació en el año 954, de una noble familia sajona. Se hizo monje en el monasterio de Deerhurst, cerca de Tewkesbury (Inglaterra), y después vivió como ermitaño cerca de Bath, donde fundó una comunidad bajo la regla de San Benito y se convirtió en su primer abad.

A los treinta años fue elegido obispo de Winchester, y veintidós años después se convirtió en arzobispo de Canterbury. En 1011, cuando los daneses desembarcaron en Kent y tomaron la ciudad de Canterbury, pasándola toda por el fuego y la espada, San Elphege fue capturado y llevado a la espera de un gran rescate. Sin embargo, no quería que su iglesia y su pueblo, en ruinas, sufrieran tales gastos, por lo que fue encarcelado en Greenwich durante siete meses.

Mientras estaba confinado, algunos amigos vinieron y le instaron a imponer un impuesto a sus inquilinos para recaudar la suma exigida para su rescate. ¿Qué recompensa puedo esperar, dijo, si gasto en mí lo que pertenece a los pobres? Mejor dar a los pobres lo que es nuestro, que quitarles lo poco que es suyo. Siguió negándose a pedir un rescate, y los daneses, enfurecidos, cayeron sobre él con furia, lo golpearon con los filos de sus armas y lo hirieron con piedras. Uno de los que el Santo había bautizado poco antes, puso fin a sus sufrimientos con un golpe de hacha. Murió el sábado de Pascua, el 19 de abril de 1012; sus últimas palabras fueron una oración por sus asesinos.

Su cuerpo fue enterrado primero en San Pablo, Londres, pero luego fue trasladado a Canterbury por el rey Canuto. En el lugar de su martirio, en Greenwich, todavía se levanta una iglesia dedicada a San Elphege.

Reflexión. Los que tienen una posición elevada deben considerarse administradores, más que dueños, de las riquezas o del poder que se les ha confiado en beneficio de los pobres y débiles. San Elphege murió antes que extorsionar su rescate a los pobres arrendatarios de las tierras de la Iglesia.

John Gilmary Shea, Little Pictorial Lives of the Saints, (1894) -- Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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