Vies des Saints

Nos modèles et nos protecteurs

21 Février
  

Bienheureux Didace Pelletier

Récollet
(1657-1699)

Bienheureux Didace Pelletier
Bienheureux Didace Pelletier
O.D.M. pinxit

Le Bienheureux Didace Pelletier naquit le 28 juin 1657, du mariage de Georges Pelletier et de Catherine Vanier, originaires de Dieppe, en France.

Sa vie, réduite à quelques événements extérieurs, peut se résumer en peu de mots. Assez tôt, l'enfant fréquenta l'école d'apprentissage fondée par Mgr de Laval et établie à Saint-Joachim, non loin de Sainte-Anne-de-Beaupré: il y apprit le métier de charpentier et de menuisier, dans lequel il excella.

Après une enfance et une jeunesse passées dans le travail, la piété et l'amour de l'innocence, il entra, à l'automne de 1678, chez les Récollets de Québec. Il avait 21 ans. Le 3 février 1679, il revêtit l'habit franciscain, reçut le nom de Didace, en l'honneur d'un Saint espagnol, patron des Frères convers et, le 5 février 1680, il prononça ses voeux de religion.

Le Frère Didace demeura encore trois ou quatre ans à Notre-Dame des Anges de Québec. Son talent de menuisier et de charpentier l'amena à prendre une large part aux travaux de construction que les Récollets de cette époque firent exécuter. Il fut envoyé à l'île Percée et à l'île Bonaventure, en Gaspésie (1683-1689), à Plaisance, en l'île de Terre-Neuve (1689-1692), à Montréal (1692-1696) et enfin à Trois-Rivières (1696-1699) C'est dans cette dernière ville, alors qu'il travaillait à la charpente de l'église des Récollets, qu'il contracta la pleurésie qui devait l'emporter.

Transporté d'urgence à l'hôpital des Ursulines, le malade réclama les derniers sacrements, en dépit de l'avis du médecin qui déclarait le danger encore éloigné. Après avoir répondu lui-même aux prières des agonisants, il expira sur les six heures du soir. C'était le samedi 21 février 1699. Il avait 41 ans, dont 20 passés chez les Récollets.

Revue Magnificat Avril 1999